Charla de inmigración con el abogado Padilla

Hablando con el abogado de inmigración Francisco Padilla

¡Panamá es un gran lugar para estar!

padilla abog 1

Legislación : ¿Qué legislación primaria y secundaria rige la inmigración en su jurisdicción?

La legislación primaria que rige la inmigración en Panamá es el Decreto Ley No. 3 del 22 de febrero de 2008 que crea el Servicio Nacional de Inmigración (NIS), establece y regula las categorías de permisos de inmigración, y establece el proceso de inmigración y otras disposiciones. La principal legislación secundaria es el Decreto Ejecutivo Nº 320 de 8 de agosto de 2008 que reglamenta el Decreto Ley Nº 3 y establece los tipos de permisos de inmigración y sus requisitos.

Acuerdos internacionales

¿Ha concluido su jurisdicción algún acuerdo internacional que afecte a la inmigración (por ejemplo, acuerdos de libre comercio o acuerdos de libre circulación)?

Panamá ha firmado varios acuerdos de libre comercio e inmigración con diferentes países que incluyen condiciones para la supresión de visas de viaje y movilidad de inmigrantes. Entre otros, Panamá forma parte de los siguientes acuerdos internacionales que afectan la inmigración:

  • la Declaración de Quito sobre la Movilidad Humana de los ciudadanos venezolanos;
  • la Convención sobre el Estatuto de los Refugiados, 189 United Nations Treaty Series (UNTS) 150, promulgada mediante la Ley Nº 5 de 26 de octubre de 1977;
  • el Protocolo sobre el Estatuto de los Refugiados, 606 UNTS 267, promulgado mediante la Ley Nº 5 de 1977; y
  • el Acuerdo de Marrakech, por el que se crea la Organización Mundial del Comercio, promulgado mediante la Ley Nº 23 de 1997, que concede permisos temporales de inmigración y trabajo a los extranjeros.

Adicionalmente, Panamá ha firmado el Pacto Mundial de las Naciones Unidas para una Migración Segura, Ordenada y Regular, que busca garantizar una migración segura, ordenada y humanitaria.

Autoridades reguladoras

¿Qué autoridades gubernamentales regulan la inmigración y cuál es el alcance de sus poderes de aplicación? ¿Se pueden apelar las decisiones de estas autoridades?

El NIS es la autoridad pública que gobierna y gestiona el proceso de inmigración. Los poderes de aplicación del NIS incluyen:

  • autorizar, denegar o prohibir el ingreso o permanencia de extranjeros dentro del territorio panameño;
  • gestión del proceso de aprobación de permisos de inmigración, con poderes para aprobar o denegar solicitudes de permisos de inmigración; y
  • ordenar la deportación o expulsión de extranjeros, en su caso.

Las decisiones del NIS pueden ser apeladas ante el Ministerio de Seguridad Pública. La legalidad de las decisiones del Ministro de Seguridad Pública puede ser impugnada ante la Sala Tercera de la Corte Suprema.

 

Política gubernamental

En términos generales, ¿cuál es la política de su gobierno hacia la inmigración de negocios?

Tradicionalmente, la legislación laboral y migratoria panameña ha permitido el empleo de personal extranjero, siempre que se observen cuotas para el empleo de personal local. El crecimiento inigualable y constante experimentado por la economía panameña durante los últimos años ha creado una escasez de mano de obra calificada. Para compensar la escasez, las políticas de inmigración de los gobiernos recientes y el gobierno actual han comenzado a aflojar las cuotas de empleo y han favorecido reglas más flexibles para la contratación de personal extranjero.

En 2008, se adoptó una legislación de inmigración para facilitar grandes proyectos de infraestructura, incluida la expansión del Canal de Panamá y la construcción del sistema de metro de la ciudad capital. Las administraciones recientes también han incluido sus opiniones favorables sobre el empleo local de personal extranjero en su agenda de negociación de tratados y comercio exterior. Varios acuerdos internacionales de comercio e inversión negociados en los últimos años incluyen disposiciones que facilitan la inmigración de negocios para ciertos extranjeros y profesionales de negocios.

La legislación migratoria adoptada por administraciones gubernamentales anteriores (2009 a 2014 y 2014 a 2019) relajó los criterios de ingreso para ciertas nacionalidades y los criterios de inmigración y permisos de trabajo, particularmente para extranjeros de países que mantienen buenas relaciones diplomáticas y comerciales con Panamá, y también mantuvo el ambiente de inmigración y permisos de trabajo amigables con los extranjeros, con algunos cambios principalmente para proteger ciertas profesiones que, por ley, están reservados para los panameños.

Las autoridades de inmigración siguen estrictamente las leyes de inmigración, imponiéndolas en todos los puertos de entrada y a través de inspecciones comerciales improvisadas en todo el país.

Teniendo en cuenta que el 1 de julio de 2019 se inauguró una nueva administración gubernamental, es posible que se adopten algunas políticas nuevas.

Transferencias a corto plazo

Visas

¿En qué circunstancias es necesario un visado para los viajeros de corta duración? ¿Cómo se obtienen las visas a corto plazo?

Cada extranjero que viene a Panamá a trabajar debe tener una visa y un permiso de trabajo, incluso si el acuerdo de empleo es por un corto período de tiempo. Los viajeros a corto plazo pueden solicitar visas y permisos de trabajo para residir y trabajar en Panamá para estadías cortas de hasta 15 días o por tres o nueve meses. Los viajeros a corto plazo deben ser patrocinados por una empresa con licencia con sede en Panamá.

El viajero de corta duración tendrá que presentar una solicitud de permiso de trabajo al Ministerio de Trabajo (ML) y de visado para el NIS. Una vez que el ML aprueba el permiso de trabajo, el viajero a corto plazo debe presentar la resolución que aprueba el permiso de trabajo al NIS para solicitar la visa. Los permisos de trabajo y visas de corta duración generalmente se procesan más rápido que otras visas de inmigrante.

Restricciones

¿Cuáles son las principales restricciones para un visitante de negocios?

Las principales restricciones para los visitantes de negocios incluyen las siguientes.

Duración de la estancia

Los visados de corta duración se conceden por un período máximo de nueve meses y no son renovables. Las visas a largo plazo se otorgan por períodos de dos años. Después del período inicial, la visa a largo plazo puede renovarse por un período indefinido.

Requisitos especiales de aprobación, nacionalidades restringidas y ciudadanía

En el frente de la inmigración, Panamá impone requisitos especiales de aprobación a los extranjeros de Afganistán, Albania, Argelia, Azerbaiyán, Bahrein, Bangladesh, Benin, Burkina Faso, Burundi, Chad, Djibouti, Egipto, Guinea Ecuatorial, Eritrea, Etiopía, Gambia, Guinea, Guinea-Bissau, Haití, Indonesia, Irán, Iraq, Costa de Marfil, Jordania, Kazajstán, Corea, Kosovo, Kirguistán, Laos, Líbano, Lesotho, Liberia, Libia, Malí, Mauritania, Marruecos, Mozambique, Myanmar, Nepal, Níger, Nigeria, Omán, Pakistán, Palestina, Ruanda, Senegal, Sierra Leona, Somalia, Sri Lanka, Sudán, Surinam, Siria, Tayikistán, Tanzania, Túnez, Turkmenistán, Uganda, Uzbekistán, Yemen y Zambia. En los casos que involucran a empresarios extranjeros con nacionalidades restringidas, la solicitud de visa también debe ser revisada y aprobada por el Consejo de Seguridad Nacional. Sin embargo, la ley permite al NIS eximir a los nacionales de algunos de estos países que tengan una visa Schengen o estadounidense o una residencia válida en la Unión Europea.

En el aspecto laboral, la legislación panameña rige la concesión de licencias y la práctica de diversas actividades profesionales, e impone la ciudadanía panameña para los licenciatarios. La ciudadanía panameña es obligatoria para contadores, agrónomos, arquitectos, químicos, quiroprácticos, cosmetólogos, dentistas y asistentes dentales, médicos, economistas, ingenieros, corredores de seguros, periodistas, técnicos de laboratorio, abogados, enfermeras, nutricionistas, farmacéuticos, asistentes médicos, fisioterapeutas, psicólogos, profesionales de relaciones públicas, radiólogos, trabajadores sociales, sociólogos, terapeutas del habla y veterinarios.

Aprobación del permiso de trabajo

Las leyes laborales panameñas establecen expresamente que un empleado extranjero solo está autorizado a trabajar una vez que se aprueba el permiso de trabajo correspondiente. Sin embargo, el proceso para obtener un permiso de trabajo requiere que los extranjeros visiten Panamá y puede tardar de cuatro a seis meses en completarse.

Otros requisitos, sin embargo, crean cierto nivel de incomodidad para los visitantes de negocios que solicitan una visa a corto plazo en Panamá. Estos incluyen tener que presentar con la solicitud evidencia de antecedentes penales limpios (excepto visas por menos de 15 días) y documentos de respaldo con menos de tres meses de emisión, contados desde el día de la presentación de la solicitud de visa ante el NIS.

Formación a corto plazo

¿Se necesita autorización de trabajo o permiso de inmigración para dar o recibir capacitación a corto plazo?

Todo extranjero que vaya a impartir o recibir formación a corto plazo debe tener un visado y un permiso de trabajo válidos. Dependiendo de la duración de la estancia, el extranjero puede solicitar un visado y permiso de trabajo por un período de hasta 15 días, tres meses o nueve meses.

Tránsito

¿Se requieren visas de tránsito para viajar a través de su país? ¿Cómo se obtienen? ¿Son solo necesarios para ciertos nacionales?

Si el tránsito es por menos de 12 horas, y siempre que el extranjero permanezca dentro de los terrenos del aeropuerto durante el tránsito, no se requiere una visa de tránsito. En el caso de que el período de tránsito exceda de un período de 12 horas como resultado de fuerza mayor o caso fortuí, el tránsito podrá extenderse hasta por 72 horas, con la autorización del director general del NIS o de la autoridad correspondiente en el puerto de entrada. Cualquier otra entrada debe basarse en una visa de turista, inmigrante o residencia permanente, excepto en el caso de extranjeros de países que han sido exentos del requisito de una visa de turista.

Exenciones de visado y entrada rápida

¿Hay alguna exención de visa o programas de entrada rápida disponibles?

Los nacionales de los siguientes países no requieren una visa de turista y están incluidos en la lista de exención de visa de Panamá: Andorra, Argentina, Austria, Bélgica, Bolivia, Brasil, República Checa, Chile, Colombia, Costa Rica, Ciprés, Dinamarca, El Salvador, Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Guatemala, Honduras, Hungría, Islandia, Irlanda, Israel, Italia, Corea, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Malta, Mónaco, Países Bajos, Nicaragua, Noruega, Paraguay, Polonia, Portugal, Rusia, San Marino, Singapur, Eslovaquia, Eslovenia, España, Suecia, Suiza, Reino Unido, Uruguay y Ciudad del Vaticano.

Asimismo, el NIS estableció un programa de ingreso rápido, que facilita el tránsito de nacionales panameños, titulares de permisos de residencia migratoria permanente y ciudadanos estadounidenses a través de la inmigración en el Aeropuerto Internacional de Tocumen.

Transferencias a largo plazo

Categorías

¿Cuáles son las principales categorías de permisos de trabajo y negocios utilizadas por las empresas para transferir personal calificado?

La regla general del permiso de trabajo crea un sistema de cuotas del 10 por ciento: los montos salariales dentro de la nómina de la empresa residente y el número de empleados extranjeros dentro de la fuerza laboral de la empresa residente no deben exceder el 10 por ciento de los salarios y la fuerza laboral de los empleados panameños (10 por ciento de visa o permiso). El personal calificado, el personal ejecutivo y los técnicos pueden ser transferidos a Panamá bajo cualquiera de las siguientes opciones.

Técnicos, expertos o empleados de confianza

Esta categoría permite que el personal especializado o técnico extranjero, los expertos, la gerencia y los ejecutivos o lo que la legislación de inmigración etiqueta como "empleados de confianza" soliciten una visa y un permiso de trabajo, siempre que estén patrocinados por una corporación residente. Los montos salariales dentro de la nómina de la empresa residente, y el número de empleados extranjeros dentro de la fuerza laboral de la empresa residente no deben exceder el 15 por ciento de los salarios y la fuerza laboral de los empleados panameños (15 por ciento de visa o permiso).

Empresas con menos de 10 empleados panameños

Esta opción también se denomina «visado de Marrakech», ya que se adoptó de conformidad con las disposiciones del Acuerdo de Marrakech. Permite a una pequeña empresa contratar a un empleado extranjero en una empresa con menos de 10 empleados, siempre que la empresa contrate un mínimo de tres empleados panameños.

Empleados cuyo producto de trabajo se materializa fuera de Panamá

Esta categoría permite a una corporación residente contratar empleados extranjeros siempre que los servicios de los empleados sean efectivos fuera de Panamá y el empleado sea contratado para trabajar en la sucursal local, subsidiaria o afiliada de una empresa o grupo empresarial extranjero.

Empleados que trabajan para empresas con un contrato gubernamental

Esta categoría permite a una corporación residente a la que se le han otorgado contratos gubernamentales contratar empleados extranjeros para cumplir con los requisitos laborales bajo el contrato gubernamental. Los términos y condiciones para la visa y los permisos de trabajo generalmente variarán y se establecerán teniendo en cuenta las regulaciones aplicables y el perfil del proyecto y el contratista.

Empleados que trabajan para empresas establecidas en el Área Panamá-Pacífico

Bajo esta alternativa, una corporación con licencia y que opere dentro del parque empresarial Panamá-Pacífico puede contratar empleados extranjeros.

Empleados que trabajan para empresas establecidas en Ciudad del Saber

Esta categoría permite a las corporaciones con licencia y que operan dentro del parque empresarial de Ciudad del Saber (CK) contratar empleados extranjeros para realizar actividades técnicas, de investigación y desarrollo y de gestión.

Empleados que trabajan para empresas establecidas en la Zona Libre de Colón

Esta categoría permite a las corporaciones con licencia y que operan dentro de la Zona Libre de Colón (ZLC) contratar empleados extranjeros.

Empleados de empresas multinacionales

Esta categoría de visa permite a las corporaciones que operan bajo una licencia comercial especial diseñada para corporaciones multinacionales patrocinar a empleados extranjeros.

Empleados de áreas designadas para zonas francas

Esta categoría permite a las corporaciones con licencia y que operan dentro de cualquier parque empresarial de zona franca (FZ) designada contratar empleados extranjeros para prestar servicios técnicos o de gestión.

La 'visa de naciones amigas'

Esta visa es para empleados que provienen de países que mantienen buenas relaciones diplomáticas y comerciales con Panamá y que forman parte de una lista de países publicada por el gobierno panameño. Se ha vuelto muy popular, porque no tiene ningún requisito adicional importante que cumplir, aparte de ser nacional de uno de los países publicados en la lista de países amigos. La visa de naciones amigas permite a los extranjeros de países amigos solicitar una residencia permanente por motivos económicos o profesionales, siempre que demuestren tener una razón económica o profesional para inmigrar a Panamá y una solvencia mínima de US $ 5,000. La lista de países amigos ha sido modificada varias veces, siempre para incluir países adicionales.

Los países enumerados actualmente son Alemania, Andorra, Argentina, Australia, Austria, Bélgica, Brasil, Canadá, Chile, Chipre, Costa Rica, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hong Kong, Hungría, Irlanda, Israel, Italia, Japón, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Malta, México, Mónaco, Montenegro, Noruega, Nueva Zelandia, Países Bajos, Paraguay, Polonia, Portugal, República Checa, San Marino, Serbia, Singapur, Sudáfrica, España, Suecia, Suiza, Taiwán, Reino Unido, Estados Unidos y Uruguay.

Recomendado por el presidente de Panamá

Esta categoría es para empleados que, por razones de interés nacional o la prestación de servicios a Panamá, son recomendados por el presidente y simplemente requieren que la visa y el permiso de trabajo sean previamente aprobados por el presidente de Panamá.

Extranjero profesional

Esta categoría permite visas y permisos de trabajo a extranjeros que tengan una licenciatura, maestría o doctorado, siempre y cuando la profesión no esté restringida a extranjeros. El título debe ser aprobado por una universidad estatal panameña, antes de solicitar la visa y el permiso de trabajo. Para más detalles sobre las profesiones restringidas, véase la pregunta 6.

Permiso de trabajo técnico temporal y visa

El personal calificado y los técnicos que inmigran a Panamá por períodos de 15 días a nueve meses pueden solicitar un permiso de trabajo técnico temporal y una visa. Este permiso de trabajo temporal y visa permite transferencias a corto plazo de personal para proporcionar capacitación o asignaciones de trabajo específicas dentro de Panamá.

Procedimientos

¿Cuáles son los procedimientos para obtener estos permisos? ¿En qué etapa puede comenzar el trabajo?

Las visas y los permisos de trabajo están intrínsecamente relacionados y dependen el uno del otro. Los procedimientos para obtener la mayoría de los permisos enumerados en la pregunta 10 son los siguientes:

  • preinscribimiento: el extranjero debe preinscribir su información general en línea con el NIS;
  • registro: el empleado extranjero debe registrarse en el NIS;
  • solicitud de visa: el empleado extranjero debe presentar una solicitud de visa con el NIS;
  • estado migratorio: una vez presentada la solicitud de visa, el extranjero recibe un estatus provisional bajo su categoría de visa. El NIS emite una certificación con el estatus migratorio del extranjero (estatus migratorio);
  • solicitud de permiso de trabajo: la solicitud de permiso de trabajo se presenta ante el ML. La solicitud de permiso de trabajo debe incluir el estatus migratorio;
  • revisión del permiso de trabajo: el ML revisa el permiso de trabajo. Si se aprueba el permiso de trabajo, el solicitante debe presentar una copia de la resolución que aprueba el permiso de trabajo y la tarjeta de identificación de empleo emitida por el ML con el NIS; y
  • Aprobación de visa: después de presentar la resolución de permiso de trabajo emitida por el ML, el NIS revisará el archivo del solicitante y, si se encuentra compatible, aprobará y emitirá la visa.

Todos los documentos que se emiten fuera de Panamá y se presentan al NIS en apoyo de la solicitud de visa y permiso de trabajo, deben estar en español y legalizados por el sistema consular o la Convención de La Haya que Suprime el Requisito de Legalización para Documentos Públicos Extranjeros.

La visa de empleados de empresas multinacionales (MC) tiene un procedimiento más corto, ya que no requiere que el solicitante solicite por separado un permiso de trabajo. Una vez que se presenta la solicitud de visa MC, el NIS revisa la solicitud. Si se encuentra que la solicitud cumple con las regulaciones, el NIS aprobará la visa MC. La aprobación de la visa MC también proporcionará al empleado extranjero permiso para trabajar en Panamá.

La legislación laboral en Panamá prohíbe a los extranjeros comenzar cualquier actividad laboral mientras la solicitud de permiso de trabajo está en curso. El ML debe haber emitido efectivamente el permiso de trabajo antes de que el extranjero pueda comenzar a trabajar.

Periodo de estancia

¿Cuáles son los períodos máximos (y mínimos) generales de estancia concedidos en las principales categorías para los traslados a empresas?

El NIS generalmente otorga estadías por un año, renovable por hasta cinco períodos adicionales de un año. Sin embargo, bajo las enmiendas más recientes a la ley de inmigración, ciertas categorías de visas relacionadas con el trabajo confieren al solicitante un estatus permanente dentro del territorio de Panamá, después del segundo año de renovación. Para obtener detalles de las visas que confieren el estatus de residencia permanente a partir del segundo año, consulte la pregunta 29.

Tiempo de procesamiento

¿Cuánto tiempo se tarda normalmente en procesar las categorías principales?

Para todas las categorías principales, el NIS generalmente toma de cuatro a cinco meses procesar una solicitud de visa, y el ML puede tomar de dos a tres meses adicionales para aprobar o rechazar un permiso de trabajo. Sin embargo, estos plazos pueden variar en función de los retrasos y otros factores.

Las visas y permisos de trabajo para empleados que trabajan para empresas con un contrato gubernamental, tienen licencia dentro del Área Panamá-Pacífico (PPA) o dentro del CK y tienen licencia como MC, o que solicitan bajo los criterios de nación amiga, en la mayoría de los casos se procesan en la mitad del tiempo que toma para otras visas o permisos de trabajo.

Prestaciones al personal

¿Es necesario obtener algún beneficio o facilidad para que el personal obtenga un permiso de trabajo?

Como regla general, los empleados deben estar inscritos en el sistema panameño de seguridad social (SSS). Los beneficios del seguro social, incluida la atención médica y los beneficios de jubilación, son proporcionados por el SSS. La vivienda y otros beneficios no son un requisito para obtener un permiso de inmigración.

Un empleado extranjero que trabaja bajo una visa MC es una excepción. Los empleados que trabajan bajo una visa MC deben demostrar que tienen cobertura de seguro de salud privado para asegurar su permiso de inmigración y trabajo. La cobertura del seguro de salud privado está garantizada por el MC.

La legislación panameña no requiere ningún beneficio o facilidad adicional para contratar extranjeros.

Criterios de evaluación

¿Siguen las autoridades migratorias criterios objetivos, o ejercen discrecionalidad de acuerdo a criterios subjetivos?

Las autoridades de inmigración generalmente siguen criterios objetivos. Las visas generalmente se otorgan o rechazan en función de criterios y requisitos técnicos. Sin embargo, el NIS con frecuencia sigue principios y pautas que no están enumerados en la ley o en cualquier regulación del NIS emitida, en esencia agregando subjetividad al proceso y, a veces, dificultando su seguimiento y completa.

Las autoridades nisinos, sin embargo, permiten a los solicitantes cierta flexibilidad en casos complejos e inusuales.

Individuos e inversores de alto patrimonio neto

¿Existe una ruta especial para individuos o inversores de alto patrimonio neto?

La legislación de inmigración panameña contiene visas especiales para inversionistas y personas de alto patrimonio neto. Estas visas varían según el tipo de inversión, de la siguiente manera:

  • inversión en bienes raíces: la residencia permanente en Panamá puede ser obtenida por individuos que invierten personalmente un mínimo de US $300,000 en cualquier tipo de propiedad inmobiliaria ubicada dentro de Panamá. La propiedad debe ser propiedad directa del inversionista extranjero;
  • inversión en depósitos a plazo: la residencia permanente en Panamá se puede otorgar a las personas que abren un depósito a plazo en Panamá con un valor mínimo de US $ 300,000 y una duración mínima de tres años. El depósito a plazo debe mantenerse a nombre del inversor;
  • inversión en bienes raíces y depósito a plazo: la residencia permanente en Panamá se puede otorgar a las personas que invierten un mínimo de US $ 300,000 en una combinación de bienes raíces y un depósito a plazo bancario. Ambos deben mantenerse a nombre del inversionista extranjero;
  • inversión en silvicultura: la residencia permanente en Panamá puede ser emitida a individuos que inviertan un mínimo de US$80,000 en plantaciones de reforestación o forestales que tengan un área mínima de 20 hectáreas. No se requiere inversión personal y puede canalizarse a través de empresas de reforestación autorizadas por la Autoridad Nacional del Medio Ambiente;
  • inversión en empresas: la residencia permanente en Panamá puede ser obtenida por personas que invierten US$160,000 o más en el capital de una corporación en Panamá; y
  • inversión en compañías con licencia para hacer negocios dentro de una FZ: la residencia permanente en Panamá puede emitirse a personas que invierten un mínimo de US $ 250,000 en compañías con licencia para operar dentro de un área designada por FZ.

A diferencia de las categorías de visa enumeradas en la pregunta 10, las visas de inversionista no otorgan la opción de solicitar un permiso de trabajo. En consecuencia, estas visas no permiten a los inversionistas trabajar en Panamá.

¿Existe una ruta especial (incluida la vía rápida) para personas de alto patrimonio neto para una ruta de permiso de residencia en su jurisdicción?

No. El solicitante debe completar la solicitud de acuerdo con los procedimientos descritos en la pregunta 11.

Personas altamente cualificadas

¿Existe una ruta especial para personas altamente calificadas?

No existe una ruta específica para personas altamente calificadas. Sin embargo, algunos permisos de inmigración tienen un plazo de aprobación más corto, incluidas las visas de naciones amigas, visas MC, visas y permisos de trabajo para empleados que trabajan para compañías con licencia dentro del PPA y visas y permisos de trabajo para empleados que trabajan para compañías establecidas en el CK.

Panamá también tiene una "visa profesional y permiso de trabajo" que permite a las personas con antecedentes educativos muy específicos solicitar una residencia permanente y un permiso de trabajo, siempre que su profesión principal no esté restringida a los panameños. Para una lista de actividades profesionales cuya práctica está restringida a los panameños, ver pregunta 6.

Ascendencia y descendencia

¿Existe una ruta especial para los extranjeros basada en la ascendencia o la ascendencia?

No hay una ruta especial para los ciudadanos extranjeros basada en la ascendencia o la ascendencia. Existe un procedimiento especial en la ley que permite a los hijos de ciudadanos panameños nacidos en el extranjero registrarse como nacionales panameños ante el Tribunal Electoral.

Salario mínimo

¿Existe un requisito de salario mínimo para las principales categorías para las transferencias de empresas?

Sí, hay un requisito de salario mínimo para la mayoría de las categorías principales. Las siguientes categorías principales tienen un requisito de salario mínimo mensual, de la siguiente manera:

  • visas para técnicos, expertos, directivos y ejecutivos o empleados de confianza: US$850;
  • visas para empresas con menos de 10 empleados panameños: US$1,000;
  • visas para empleados cuyo empleo es supervisado fuera de Panamá: US$2,000;
  • visas para empleados que trabajan para empresas con licencia en el PPA: US$1,000 en el caso de empleados de confianza; y
  • visas y permiso de trabajo para empleados que trabajan para empresas con licencia en la ZLC: US$2,000 para ejecutivos y gerentes, personal técnico y empleados de confianza.

Los requisitos salariales pueden aumentar dependiendo del tipo de visa y el número de dependientes.

Prueba del mercado laboral de residentes

¿Existe un sistema de cuotas o una prueba del mercado laboral de residentes?

Panamá tiene un sistema local de cuotas de empleados. La norma general del permiso de trabajo crea un sistema de cuotas del 10% (véase la pregunta 10).

El personal especializado o técnico extranjero, los expertos, la dirección y los ejecutivos disfrutan de una cuota ligeramente superior del 15% (véase la pregunta 10).

Sin embargo, varios tipos de categorías de visados crean excepciones a las cuotas del 10% y el 15%, siempre que el número de empleados extranjeros no exceda el número de empleados locales en la nómina de la empresa. Consulte la pregunta 10 para obtener una lista de excepciones.

A pesar del requisito de cuota de empleados locales, no hay necesidad de anunciarse localmente o realizar ninguna búsqueda de mano de obra local antes de contratar a un extranjero. Sin embargo, los permisos de trabajo para técnicos y expertos requieren que la corporación residente capacite a un empleado panameño para el mismo puesto.

Además, las leyes laborales requieren el reemplazo del técnico o experto extranjero por un empleado panameño capacitado dentro de un plazo de cinco años, contado a partir del día en que el ML emite por primera vez el permiso de trabajo. Los empleadores que patrocinan a un técnico o experto presentan una carta de compromiso con el ML, enumerando el nombre y el número de identificación del técnico o experto panameño que reemplazará al empleado extranjero.

Escasez de ocupaciones

¿Existe una ruta especial para las ocupaciones de escasez?

No existe una ruta específica o especial para las ocupaciones de escasez.

Otros requisitos de elegibilidad

¿Existen otros requisitos principales de elegibilidad para calificar para el permiso de trabajo en su jurisdicción?

Los técnicos y expertos que soliciten una visa y un permiso de trabajo basados en sus habilidades deben proporcionar evidencia de haber adquirido las habilidades o experiencia que es la base del empleo. La prueba de habilidades o experiencia debe demostrarse mediante la presentación de certificados, diplomas, licencias o títulos emitidos por instituciones educativas o autoridades extranjeras, o cartas de referencia emitidas por empleadores anteriores.

Contratistas externos

¿Cuál es el proceso para que los contratistas externos obtengan permiso de trabajo?

Los contratistas externos no pueden obtener un permiso de trabajo en nombre de otras compañías. Sin embargo, no es raro que las empresas de recursos humanos y empleo patrocinen a extranjeros, presenten su solicitud de visa y permiso de trabajo y subcontraten al extranjero a una empresa local.

Además, la legislación migratoria panameña no limita ni impide expresamente que los empleados trabajen dentro de las instalaciones de otra empresa. Sin embargo, trabajar en las instalaciones de otra empresa puede crear responsabilidad ante la otra empresa por salarios y beneficios no pagados o cualquier otra violación de los derechos de los empleados en virtud del código laboral y el acuerdo laboral.

Reconocimiento de cualificaciones extranjeras

¿Se requiere una evaluación de equivalencia o reconocimiento de habilidades y calificaciones para obtener el permiso de inmigración?

Se requiere una evaluación o reconocimiento de habilidades y calificaciones para obtener ciertos permisos de inmigración, como las visas y permisos de trabajo para técnicos y expertos.

Técnicos

Para obtener la aprobación de la visa y el permiso de trabajo, el personal técnico debe obtener y presentar con el ML cartas académicas, diplomas, certificados o documentos similares que certifiquen su capacidad técnica.

Expertos

Para obtener la aprobación de una visa y permiso de trabajo, el personal experto debe obtener y presentar una carta de referencia, profesional o comercial que certifique su experiencia con el ML.

Extensiones y variaciones

Estado de corto a largo plazo

¿Se puede convertir un visado de corta duración en el país en autorizaciones a más largo plazo? Si es así, ¿cuál es el proceso?

Los visados de corta duración pueden convertirse en autorizaciones a más largo plazo cancelando el visado de corta duración y el permiso de trabajo expedidos por el NIS y el ML, respectivamente, y solicitando la autorización a más largo plazo con el NIS y el ML. El proceso para convertir los visados a corto plazo en visados a largo plazo es el mismo que se describe en la pregunta 11.

Cuando el extranjero ingresa a Panamá como turista y decide posteriormente convertir su estatus, el extranjero también debe seguir los pasos descritos en la pregunta 11.

Extensión a largo plazo

¿Se puede extender el permiso de inmigración a largo plazo?

El permiso a largo plazo en algunas categorías migratorias se emite inicialmente por un período de dos años. Después de dos años, se debe solicitar un permiso de residencia permanente.

Salida y reentrada

¿Cuáles son las normas y las implicaciones de la salida y el reingreso para los permisos de trabajo?

Una vez que se otorga la visa y el permiso de trabajo, salir y volver a ingresar al país no crea ningún problema en Panamá. Sin embargo, debido a que la aprobación de una solicitud de visa puede tomar varios meses, después de que se presenta la solicitud de visa y mientras la solicitud de visa está bajo revisión, el NIS también debe emitir al solicitante una identificación provisional y un permiso de entrada y salida para salir y volver a ingresar al país.

Una vez que se aprueba la solicitud de visa, no hay necesidad de solicitar un permiso de entrada y salida.

Residencia permanente y ciudadanía

¿Cómo pueden los inmigrantes calificar para la residencia permanente o la ciudadanía?

Residencia permanente

A un extranjero que viene a Panamá con fines laborales no se le otorga la residencia permanente o la ciudadanía a menos que él o ella caiga en una de las siguientes categorías especiales de visa y permiso de trabajo:

  • está casado con un ciudadano panameño;
  • tiene un hijo panameño con un ciudadano panameño;
  • recibe una recomendación o permiso autorizado por el presidente de Panamá;
  • es pastor de una religión reconocida por las autoridades panameñas;
  • está empleado con una operación comercial con licencia PPA;
  • tiene una visa profesional extranjera;
  • tiene una visa de naciones amigas;
  • ha tenido una visa de sede de empresa multinacional (SEM) por más de cinco años; o
  • ha tenido un permiso de inmigración o de trabajo bajo los criterios de visa o permiso del 10 por ciento y el 15 por ciento durante más de dos años.

El ML generalmente toma de dos a tres meses para aprobar o rechazar un permiso de trabajo. Existen categorías específicas de visa de inversionista o de negocios que permiten a los empleados extranjeros solicitar la residencia permanente en Panamá:

  • bienes raíces;
  • depósitos a plazo;
  • silvicultura;
  • contribución de capital corporativo en un negocio local o negocio operativo de FZ; y
  • visas para personal permanente que trabaja para una operación con licencia dentro del PPA.

Una vez que se presentan y revisan las solicitudes de las visas enumeradas anteriormente, el NIS otorga un permiso de residencia provisional al empleado extranjero. Después de que se aprueba el permiso de residencia provisional, el empleado extranjero puede solicitar la residencia permanente en Panamá.

Ciudadanía

Los extranjeros pueden solicitar la ciudadanía después de pasar cinco años consecutivos en Panamá con una visa de inmigración que confiere la residencia permanente. Además, si el extranjero tiene tres años de residencia permanente, con hijos panameños, con un cónyuge panameño, puede obtener la ciudadanía panameña. Los ciudadanos de España o de países latinoamericanos también pueden obtener la ciudadanía panameña, siempre que dichos países ofrezcan a los ciudadanos panameños beneficios recíprocos.

La solicitud de ciudadanía debe presentarse ante el NIS, pero dirigida al presidente de Panamá. Una vez admitida la solicitud, el NIS emitirá un informe del estatus migratorio del extranjero. Si el informe muestra que el extranjero ha cumplido con las leyes de inmigración, el NIS solicitará al Tribunal Electoral que pruebe el conocimiento del solicitante del idioma español, la historia panameña, la geografía panameña y la estructura política y administrativa panameña. Después de que el extranjero pase la prueba, el NIS enviará toda la documentación al Ministerio de Seguridad Pública y al Consejo de Seguridad Nacional para una revisión final por motivos de seguridad nacional. Tras la revisión favorable y la opinión del Consejo de Seguridad Nacional, el presidente de Panamá emitirá una carta de nacionalización que confiere la ciudadanía panameña. Finalmente, el solicitante será juramentado como panameño por el gobernador de la provincia de Panamá.

Después de que se complete este proceso, el extranjero será considerado un ciudadano panameño y tendrá derecho a una tarjeta de identificación panameña y un pasaporte panameño.

Fin del empleo

¿Debe cancelarse el permiso de inmigración al final del empleo en su jurisdicción?

El permiso de inmigración y trabajo debe cancelarse al final de la relación laboral. Los empleadores deben notificar al NIS de la terminación del empleo, y los extranjeros deben devolver su visa para su cancelación. El mismo procedimiento es aplicable a los permisos de trabajo, aunque los permisos de trabajo deben cancelarse con el ML.

Si el empleado ha sido promovido a un trabajo nuevo o mejor y debe permanecer en Panamá, el permiso de inmigración no tendrá que ser cancelado, siempre que el nuevo puesto cumpla con los criterios existentes de visa y permiso de trabajo. El nuevo título de trabajo o descripción de empleo se actualizará en el momento en que el empleado solicite una renovación de la visa y el permiso de trabajo.

Los ejecutivos con una visa SEM deben notificar al NIS y al secretario del SEM de la terminación dentro de los 20 días hábiles posteriores a la terminación, o tienen la opción de solicitar un permiso de estadía por hasta seis meses. El ejecutivo con la visa SEM debe hacer un cambio de estatus migratorio o devolver su tarjeta para llevar a cabo el cierre definitivo de la visa.

Restricciones de empleados

¿Existen restricciones específicas para el titular de un permiso de empleo?

Un titular de permiso de empleo puede trabajar para la empresa que patrocinó el permiso y la visa bajo los términos específicos del permiso de trabajo y la visa, excepto en los casos de titulares de permisos de empleo permanente. Cualquier trabajo fuera de lo que está incluido en el permiso de trabajo y la visa se considera no autorizado. Por lo tanto, un empleado no puede trabajar para un empleador que no sea el que patrocinó la visa y el permiso de trabajo.

No existe una restricción específica que preva que el titular de un permiso de empleo pueda estudiar simultáneamente. Sin embargo, si el propósito de permanecer en Panamá cambia y se centra exclusivamente en la educación, el permiso de empleo tendrá que ser cancelado. Una nueva solicitud de visa de estudio tendrá que ser presentada ante el NIS.

Además, los empleados que trabajan bajo un permiso de trabajo y visa panameños tienen derecho a todos los beneficios y derechos de empleo establecidos por las leyes laborales panameñas para todos los empleados.

Dependientes

Elegibilidad

¿Quién califica como dependiente?

De acuerdo con las leyes de inmigración, solo las siguientes personas califican como dependientes:

  • padres;
  • un cónyuge con un certificado de matrimonio válido;
  • un miembro de la familia con una discapacidad;
  • niños menores de 18 años; o
  • niños mayores de 18 años, pero menores de 25 años, cuando estudien y económicamente dependientes del titular de la visa.

Condiciones y restricciones

¿Se permite automáticamente a los dependientes trabajar o asistir a la escuela?

Para cumplir con los requisitos de inmigración, los dependientes deben solicitar y obtener el estatus migratorio como dependientes.

A los dependientes no se les permite trabajar cuando tienen una visa de dependiente. Para trabajar en Panamá, los dependientes deben renunciar a su estatus de visa de dependiente y solicitar una visa de inmigrante y un permiso de trabajo correspondiente, o pueden solicitar un permiso de trabajo indefinido después de 10 años de residencia provisional. Los dependientes pueden solicitar cualquiera de los visados y permisos de trabajo descritos en la pregunta 10 y cumplir con los procedimientos discutidos en la pregunta 11.

El sistema de educación pública no incorpora ningún requisito de visa o inmigración para dependientes. Las escuelas y universidades privadas pueden requerir que el niño o sus padres demuestren que han obtenido el estatus migratorio antes de admitir al niño.

Acceso a prestaciones sociales

¿A qué prestaciones sociales tienen derecho las personas a cargo?

Los empleados extranjeros están obligados a pagar las primas de los empleados a la SSS. En consecuencia, las personas a cargo de empleados extranjeros tienen derecho a beneficios de seguridad social en Panamá, incluida la atención médica de la SSS. Las siguientes visas requieren que los empleados paguen las primas de SSS y permitirán la atención médica de SSS para dependientes:

  • técnicos, expertos, gerentes y ejecutivos, o empleados de confianza;
  • empresas con menos de 10 empleados panameños;
  • empleados que trabajan para empresas con un contrato gubernamental;
  • empleados que trabajan para empresas con licencia dentro del PPA;
  • empleados que trabajan para empresas autorizadas por la CK; y
  • empleados que trabajan para empresas dentro de cualquier área designada por FZ.

Sin embargo, los dependientes del personal extranjero que tienen visas MC no tendrán beneficios de SSS. Los empleados con visa MC no están obligados a participar en el SSS, y deben retener un seguro médico privado.

Otros requisitos, restricciones y sanciones

Condenas penales

¿Son las condenas penales previas una barrera para obtener permiso de inmigración?

Por lo general, este es el caso. Un historial criminal limpio es normalmente un requisito para obtener un permiso de inmigración. A los extranjeros con condenas penales previas generalmente se les niega el estatus migratorio en Panamá por motivos de seguridad.

Sanciones por incumplimiento

¿Cuáles son las sanciones para empresas e individuos por incumplimiento de la ley de inmigración? ¿Cómo se aplican en la práctica?

Las empresas que no cumplan con las leyes de inmigración pueden estar sujetas a multas, impuestas por el NIS, que van desde US $ 1,000 a US $ 25,000. Además, las empresas con empleados extranjeros que trabajan sin un permiso de trabajo aprobado están sujetas a sanciones, impuestas por el ML, que van desde US$500 por una infracción por primera vez hasta US$10.000, y la cancelación de la notificación de operación después de la cuarta infracción; y duplicar la cantidad si hay más de 10 empleados extranjeros trabajando sin permiso de trabajo.

Las personas que no cumplan con las leyes de inmigración pueden estar sujetas a las siguientes multas del NIS:

  • una multa única de US$1.000 por trabajar sin visado ni permiso de trabajo. En caso de recurrencia, el NIS impondrá multas de US $ 5,000 y, en caso de recurrencia adicional, podrá cancelar la visa;
  • una multa adicional de US$50 por mes aplicable a los empleados extranjeros que se encuentren trabajando sin visa y permiso de trabajo;
  • US$50 por mes para visas vencidas (o US$100 por mes si el extranjero tenía un permiso de residencia como casado con un ciudadano panameño o con un hijo panameño con un nacional panameño);
  • US$2,000 por viajar sin un permiso de entrada y salida válido. En caso de recurrencia, el NIS impondrá multas de US $ 5,000 y, en caso de recurrencia adicional, podrá cancelar la visa;
  • US$10 por evento para extranjeros que no porte su documentación que los identifique como tales; o
  • US$100 por evento para extranjeros que no reporten cambios en la información proporcionada al NIS (en caso de recurrencia, el NIS puede cancelar la visa).

Requisitos de idioma

¿Existen requisitos lingüísticos mínimos para los migrantes?

Panamá no impone exámenes de idioma o requisitos mínimos de idioma a los inmigrantes.

Exámenes médicos

¿Se requiere un examen médico para obtener el permiso de inmigración?

Se requiere una certificación médica general y amplia que demuestre el estado de salud del solicitante extranjero al solicitar una visa en Panamá. El certificado médico debe ser emitido por un médico panameño con licencia. No hay un requisito específico para el VIH u otras pruebas o exámenes específicos.

Adscripción

¿Existe un procedimiento específico para los empleados en comisión de servicios a un sitio del cliente en su jurisdicción?

No existen disposiciones específicas que regulen las adserciones en Panamá. Un extranjero puede ser secundado por su empleador para trabajar para un cliente en el sitio del cliente. Las transferencias de empleados a través de adscritas a una empresa residente deben cumplir con los requisitos de visa y permiso de trabajo descritos en la pregunta 10 y seguir los procedimientos de solicitud descritos en la pregunta 11.

Actualización y tendencias

Principales novedades del año pasado

¿Hay alguna tendencia emergente o tema candente en la regulación de la inmigración corporativa en su jurisdicción?

Desarrollos clave del año pasado40 ¿Hay alguna tendencia emergente o tema candente en la regulación de la inmigración corporativa en su jurisdicción?

La administración saliente hizo algunos cambios tardíos en los permisos de trabajo e inmigración, acortando ciertos períodos de validez de los permisos, incluidos los permisos de trabajo para los titulares de:

  • visas de naciones amigas;
  • 10% de visados y 15% de visados; y
  • visados profesionales de extranjero.

También aumentó los períodos de estadía para ciudadanos estadounidenses y empleados de compañías de aviación con sede en Panamá. La administración saliente también promulgó cambios que permiten la adquisición de la residencia permanente para los titulares de visas SEM y permisos especiales de regularización de inmigración. Estos cambios tardíos fueron criticados por la nueva administración, que informó que revisará todos los cambios tardíos en los permisos.