Land in de schijnwerpers: CYPRUS

Land in de spotlight: CYPRUS

& nbsp;

& nbsp;

SNELLE FEITEN

Volledige naam: Republiek Cyprus
Hoofdstad: Nicosia
Bevolking: 1.179.551 (1 januari 2018)
BBP in lopende prijzen: USD $ 23,96 miljard (2018)
Reële groei van het bbp: 4,0% (2018)
Oppervlakte: 9.253 km²
Regering: republiek
Voorzitter: Nicos Anastasiades
Voorzitter van het Parlement: Demetris Syllouris
Munteenheid: Euro (€) (EUR)
HDI: 32 nd (2018) - "zeer hoog"
Gemakkelijk zakendoen index: 57 th (2018/19)
Tijdzone: GMT + 2
Kengetal: 357
Cyprus is een eilandland in het uiterste oostelijke uiteinde van de Middellandse Zee. Geografisch gezien ligt het dichter bij Azië dan bij Europa, slechts 70 kilometer ten zuiden van Turkije, 105 km ten westen van Syrië, 207 km ten noordwesten van Libanon en 390 km ten noorden van Egypte. Hoewel het Griekse eiland Kreta 785 km ten westen van Cyprus ligt, ligt Cyprus historisch en cultureel zeker in Europa.

Het eiland is 225 km lang op het grootste punt en 97 km op zijn breedste, met een kustlijn van 648 km, waarmee het het op twee na grootste eiland in de Middellandse Zee is. Het klimaat is subtropisch en is een van de warmste landen van Europa met een gemiddelde jaartemperatuur van 24 ° langs de kust en meer dan 340 dagen zon per jaar.

Het is niet verwonderlijk dat het eiland een belangrijke toeristische bestemming is, niet alleen vanwege de fantastische stranden met ondiep turkoois water, maar ook vanwege de vele historische kerken en archeologische vindplaatsen die dateren uit het Griekse en Romeinse rijk. Cyprus wordt al lang vereerd als de geboorteplaats van de godin Aphrodite die, in de Griekse mythologie, in de zee werd geboren en naar de kust kwam 25 km ten oosten van Paphos aan de kustweg naar Limassol.

Geschiedenis

Door de strategische ligging heeft Cyprus veel geschiedenis gekend en is het een belangrijk handelsknooppunt tussen Europa, Noord-Afrika en het Midden-Oosten. De vroegst bekende kolonisten dateren uit ongeveer 10.000 voor Christus, met enkele archeologische vondsten die dateren van vóór de oude Egyptische beschaving. Een van de belangrijkste vondsten is die van een opmerkelijk goed bewaard gebleven neolithische nederzetting die dateert uit 6.800 voor Christus. Khirokitia werd ontdekt in 1934 en werd, na verdere opgravingen uit 1977, in 1998 aangewezen als UNESCO-werelderfgoed.

Cyprus werd gekoloniseerd door Myceense Grieken tijdens het 2e e millennium voor Christus en werd later op verschillende tijdstippen bezet door Assyriërs, Egyptenaren en Perzen voordat Alexander de Grote het eiland veroverde in 333 voor Christus, waarna het eiland volledig werd ondergedompeld. in de Griekse cultuur en taal. Cyprus werd een Romeinse provincie in 58 voor Christus en vervolgens een deel van het Byzantijnse rijk na de verdeling van het Romeinse rijk in 395 na Christus tussen west en oost. Kort nadat koning Richard I van Engeland het eiland veroverde op weg naar de Derde Kruistocht, heerste het Koninkrijk Cyprus van 1192 tot 1489 toen het werd geannexeerd door de Republiek Venetië. Het eiland werd echter regelmatig aangevallen door het Ottomaanse rijk en viel vanaf 1570 onder Ottomaanse heerschappij.

In juli 1878 begon de Britse bezetting in onderlinge overeenstemming toen de Ottomanen bescherming zochten tegen Russische agressie, terwijl de Britten hun vitale zeeroute naar India via het onlangs geopende Suezkanaal wilden beschermen. Cyprus werd een strategische marine-buitenpost en tot op de dag van vandaag heeft Groot-Brittannië nog steeds twee soevereine militaire bases in Akrotiri en Dhekelia. Het Britse rijk annexeerde Cyprus formeel in november 1914 na het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog, en hield het eiland als een kroonkolonie totdat de onafhankelijkheid op 16 augustus 1960 werd verzekerd in een overeenkomst tussen het VK, Griekenland en Turkije. Aartsbisschop Makarios III was in december 1959 tot president gekozen en had aanvaard dat een volledige vereniging met Griekenland politiek onwerkbaar was; hij bewoog zich meer in de richting van niet-afstemming en ontwikkelde goede relaties met zowel Turkije als Griekenland na zijn aantreden als de 1 e president van Cyprus.

Op dat moment telde Cyprus 573.566 inwoners, van wie 77,1% Grieken en 18,2% Turken. De sluimerende onvrede over de grondwettelijke toewijzing van rechten tussen de Grieks-Cyprioten en de Turks-Cyprioten leidde echter tot intercommunale aanvallen, bedreigingen van een invasie en een poging tot door Griekenland geleide militaire staatsgreep om Makarios III te verdrijven, wat leidde tot een grootschalige Turkse invasie in juli en augustus 1974 Dit leidde tot de door de VN georganiseerde opdeling van het eiland en het creëren van een bufferzone, gewoonlijk de Groene Lijn genoemd, die door de hoofdstad Nicosia liep. Ongeveer 150.000 Grieks-Cyprioten werden uit het bezette noordelijke gebied verdreven en tussen de 40.000 en 65.000 Turks-Cyprioten werden later van het zuiden naar het noorden verdreven. In 1983 riep het Turkse deel van het eiland - zo'n 3.355 km², wat neerkomt op 36,25% van de totale oppervlakte van het eiland - zijn onafhankelijkheid uit als de Turkse Republiek Noord-Cyprus, maar Turkije is het enige land dat het erkent. De rest van de internationale gemeenschap beschouwt het daar gestationeerde Turkse leger als een illegale bezettingsmacht.
Cyprus is sinds 20 september 1960 lid van de VN en sinds 1961 van het Gemenebest van Naties. Op 1 mei 2004 trad Cyprus toe tot de Europese Unie, ondanks mislukte pogingen van de VN-Veiligheidsraad om een ​​vreedzame oplossing te vinden voor de voortdurende opdeling. In de periode 2000-2002 vonden verschillende gespreksronden plaats voorafgaand aan een EU-top in Kopenhagen in december 2002 en in april 2003 opende de Turkse zijde unilateraal de grens in Nicosia. Het Annan-plan van 2004, opgesteld door de toenmalige VN-secretaris Kofi Annan, werd echter in een referendum verworpen. Het nettoresultaat is dat de Republiek Cyprus werd aanvaard als een volwaardig lid, maar de rechten van lidmaatschap zijn nog steeds geschorst voor Noord-Cyprus.

Cyprus heeft op 1 januari 2008 de euro als nationale munteenheid aangenomen en zal naar verwachting in de nabije toekomst tot het Schengengebied kunnen toetreden.

Politiek

Cyprus is een unitaire republiek met een presidentieel regeringssysteem. De president van Cyprus is zowel staatshoofd als regeringsleider en hij of zij (hoewel er nog geen vrouwelijke zittende vrouw moet zijn) wordt halverwege de zittingsperiode om de vijf jaar gekozen. De huidige president Nicos Anastasiades is op 4 februari 2018 voor een tweede opeenvolgende ambtstermijn herkozen.

Het Huis van Afgevaardigden is het parlement van de Cypriotische Republiek, gevestigd in de hoofdstad Nicosia en was oorspronkelijk bedoeld om 50 vertegenwoordigers te hebben, met 35 zetels (70%) toegewezen aan de Grieks-Cypriotische gemeenschap en 15 zetels aan de Turks-Cypriotische gemeenschap. De Turks-Cyprioten zijn echter sinds 1964 niet meer aanwezig geweest en in 1985 werd besloten om het aantal zetels te verhogen tot 80, maar hetzelfde constitutionele aandeel te behouden, zodat de Griekse toewijzing van 56 zetels numeriek voldoende zou zijn om de goede werking van de parlementaire commissies en het wetgevend orgaan. De leden worden om de vijf jaar gekozen door middel van een systeem van evenredige vertegenwoordiging en stemmen is verplicht. De laatste verkiezingen vonden plaats op 22 mei 2016 en de 24 zetels die zijn toegewezen aan de Turks-Cyprioten, blijven vacant.

Economie

Cyprus is geëvolueerd van een kleine exporteur van landbouwproducten en mineralen tot een geavanceerde economie met hoge inkomens, gebaseerd op diensten en lichte fabricage. Ondanks de schade die werd toegebracht aan de infrastructuur en de toeristenindustrie van het eiland in de nasleep van de Turkse invasie, groeide het BBP gestaag in de jaren tachtig met een gemiddelde jaarlijkse reële BBP-groei van 6,1%. De jaren negentig lieten meer fluctuerende schommelingen zien, maar behielden nog steeds een continue positieve groei van gemiddeld 4,9%. Maar in 2009 leed Cyprus meer dan de meesten tijdens de wereldwijde economische depressie die nog maar net tot de eurozone toetrad, en de economie kromp met 2,0%.
Erger nog zou volgen tijdens de Cypriotische financiële crisis van 2012/13, die grotendeels werd veroorzaakt door een reeks van wat bleek te zijn slechte leningen aan Griekse bedrijven, tijdens de eigen financiële crisis van Griekenland als onderdeel van de bredere staatsschuldencrisis in de eurozone. In juni 2012 vroeg de Cypriotische regering om hulp van de EU, aangezien haar economie met 2,9% kromp en haar internationale kredietwaardigheid werd teruggebracht tot ‘junk-status’. In maart 2013 ontving de regering een reddingsplan van € 10 miljard van de Europese Commissie, de Europese Centrale Bank en het Internationaal Monetair Fonds (IMF), waaraan verschillende impopulaire bezuinigingsmaatregelen waren verbonden. Deze omvatten de ontmanteling van de Cyprus Popular-bank in maart 2013, waarbij de ‘goede’ activa werden overgenomen door de Bank of Cyprus.

De economie kromp met nog eens 5,8% in 2013, maar tegen het eerste kwartaal van 2015 begon de economie weer te groeien na drie en een half jaar van recessie. De Cypriotische regering werd door de EU geprezen om haar financiële hervormingen en het land kon het programma in maart 2016 verlaten, nadat het slechts € 7,3 miljard van de beschikbare middelen had aangetrokken. Sindsdien is de economie weer aan het groeien met een reële jaarlijkse groei van 4% en in 2018 hebben de grote internationale kredietbeoordelaars de economische vooruitzichten van Cyprus naar ‘stabiel’ verhoogd.

Het economisch herstel werd ondersteund door een heroplevende toeristenhandel en onroerendgoedmarkt nadat de regering in 2014 haar economisch burgerschapsprogramma opnieuw lanceerde. Dit droeg bij aan een enorme stijging van de vraag naar luxe appartementen en huizen in kustgebieden en stadscentra. De verkoop van onroerend goed is tussen 2016 en 2017 met een gerapporteerde 24% gestegen, waarbij meer dan een kwart van de nieuwe aankopen werd gedaan door niet-Cyprioten, wat ook tot gevolg had dat de prijzen opdreven en de bouwsector een boost kreeg.

Handel en toerisme

De landbouw is voor Cyprus een sterke sector gebleven, met als belangrijkste exportproducten citrus, aardappelen en kaas. In 2017 droeg de landbouw 2,3% bij aan het bbp, terwijl de industrie 11% bijdroeg en de diensten 86,7%. De belangrijkste exportmarkten voor Cyprus in 2017 waren Griekenland (12% in waarde), Israël (9%), Libië (8%), het VK (7%) en Duitsland (4%). Cyprus importeert meer producten dan het exporteert, waarbij recentelijk geraffineerde aardolie, passagiers- en vrachtschepen en auto's de belangrijkste geïmporteerde goederen zijn. De geografische ligging van het eiland en de nabijheid van het Suezkanaal hebben de economie enorm geprofiteerd, aangezien veel scheepsmanagementbedrijven kantoren hebben gevestigd in Limassol. Cyprus heeft een van 's werelds top tien handelsvloten met meer dan 1.600 schepen die onder de Cypriotische vlag varen.

Elk van de afgelopen vijf jaar is het aantal internationale toeristen op weg naar Cyprus toegenomen. In 2018 brak volgens Cystat een recordaantal van 3.938.625 toeristen aan, een stijging van 7,8% ten opzichte van het totaal van 3.652.073 in 2017 en meer dan 63,7% meer dan in 2013. Het grootste aantal inkomende toeristen komt uit het VK (36% in 2018), gevolgd door Rusland (22%). De totale bijdrage van reizen en toerisme aan het BBP van Cyprus bedroeg vorig jaar 21,9% en genereerde ongeveer 22% van de werkgelegenheid. Cyprus heeft twee internationale luchthavens in Larnaca en Paphos - de Turks-Cypriotische Ercan International Airport niet meegerekend die alleen naar Turkije vliegt - en de haven van Limassol, die vracht-, passagiers- en cruiseschepen bedient, is een van de drukste havens in de Middellandse Zee. Brandstof voor groei

Kijkend naar de toekomst, werden in 2011 grote gasvelden ontdekt voor de Cypriotische kust in Aphrodite Field en de industriële gasproductie zal naar verwachting in 2022 beginnen. Egypte ontdekte in 2015 ook een groot gasveld grenzend aan het Aphrodite-veld en is in gesprek geweest met Cyprus over een gedeelde onderzeese pijpleiding. In februari 2019 bevestigde de Amerikaanse energiegigant ExxonMobil dat het een enorme aardgasreserve heeft ontdekt voor de zuidkust van Cyprus in de Exclusieve Economische Zone (EEZ) van het eiland en er wordt gespeculeerd dat de vondst een game-changer zou kunnen blijken te zijn in de regio. energiebronnen, die mogelijk zelfs helpen bij het oplossen van het lopende geschil met Turkije over de opdeling van het eiland.

& nbsp;

Burgerschap door investering

Cyprus introduceerde voor het eerst zijn programma Burgerschap door Investeringen in 2002, maar met een zeer onbetaalbaar minimum instapcijfer van € 15 miljoen. In de nasleep van de financiële crisis van 2012/13 heeft de regering het programma in mei 2013 effectief opnieuw gelanceerd en sindsdien is het aantal aanvragen elk jaar toegenomen, voornamelijk afkomstig uit Azië, het Midden-Oosten en Oost-Europese landen. De minimuminvestering werd in 2016 teruggebracht tot € 2.000.000, en een verdere evaluatie in mei 2018 stelde een maximum van 700 goedgekeurde nieuwe aanvragers per jaar onder het Cypriotische investeringsprogramma (CIP) en verscherpte de due diligence.

Nu het aantal jaarlijkse aanvragers in 2018 snel de zelfopgelegde limiet voor goedkeuringen bereikt, keurde de ministerraad verdere wijzigingen van het CIP goed met ingang van 15 mei 2019. Om in aanmerking te komen voor de regeling, moeten aanvragers aan de volgende vereisten voldoen:

  • Bezit of koop een permanente privéwoning in de Republiek Cyprus ter waarde van € 300.000 + btw of meer.
  • Beschikken over een geldig paspoort en een geldig Schengenvisum.
  • Het staatsburgerschap is niet geweigerd door een andere EU-lidstaat.
  • Investeer € 2.000.000 in vastgoedontwikkeling, infrastructuurprojecten of in bedrijven die erkend zijn onder de geregistreerde alternatieve investeringsorganisaties (UCITS), inclusief investeringen gedaan in de Cypriotische scheepvaartsector. (De optie om te beleggen in staatsobligaties is nu afgeschaft).
  • Bovendien moet de investering worden gehandhaafd gedurende een periode van ten minste vijf jaar vanaf de datum van naturalisatie, terwijl dat voorheen drie jaar was.
  • In gevallen waarin residentieel onroerend goed wordt verworven en al is gebruikt voor de doeleinden van het CIP, stijgt het vereiste investeringsbedrag van € 2 miljoen naar € 5 miljoen.
  • Er moet een donatie van € 75.000 worden gedaan aan de ‘Research Promotion Foundation’.
  • Er moet ook een donatie van € 75.000 worden gedaan aan de ‘Cyprus Land Development Corporation’.

Voordelen van permanent verblijf in Cyprus

  • Visumvrije toegang tot 173 landen, inclusief vrij verkeer in de hele Europese Unie.
  • Er zijn geen taalvereisten en geen vereiste om op Cyprus te wonen.
  • Cyprus staat dubbele nationaliteit toe.
  • Burgerschap wordt ook doorgegeven aan alle toekomstige generaties onder voorbehoud van basisdocumentatie.
  • Voordelig belastingstelsel voor bedrijven; het vennootschapsbelastingtarief in Cyprus is 12,5%.
1